Nueva tecnología en el reciclaje de metales

La aplicación de inteligencia artificial y tecnología de sensores de vanguardia promete importantes ganancias de eficiencia en la industria del raspado de metales. Fuente World Waste Management

En 2011, la empresa finlandesa ZenRobotics presentó el primer robot totalmente automatizado para la clasificación de residuos. Mediante el uso de detectores de metales, tecnología láser 3D e imágenes espectroscópicas, la precisión de la clasificación de piezas mejoró significativamente, allanando el camino para toda la industria del reciclaje.

En 2014 se introdujo el «Heavy Picker», un producto dedicado al reciclaje de metales. Desde entonces, el sistema se ha mejorado y optimizado continuamente mediante IA. Con el uso de tres brazos robóticos, el sistema ahora puede realizar hasta 6.000 procesos de clasificación por hora. En comparación, un clasificador manual experimentado solo gestiona 200 recolectores por hora. Otra ventaja es que el «Heavy Picker» puede integrarse sin problemas en los sistemas existentes o utilizarse como una línea de clasificación independiente.

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Tecnología innovadora de rayos X y LOD

Escandinavia se encuentra entre los principales actores en la innovación de nuevas tecnologías en el reciclaje de metales. La empresa noruega TOMRA , por ejemplo, se ha especializado en el reciclaje de chatarra de aluminio. La importancia de esta materia prima fue enfatizada por la pandemia de Covid, cuando el aluminio se convirtió en un recurso escaso en todo el mundo. Como resultado, los productores de aluminio dependen cada vez más del material reciclado de alta calidad. Y ahí es donde TOMRA promete cumplir con su serie X-TRACT.

El sistema utiliza una fuente de rayos X eléctrica que genera radiación de banda ancha. Esta radiación penetra en el material y golpea una cámara de rayos X que utiliza dos líneas de sensores independientes con diferentes sensibilidades espectrales. De esta forma, se puede identificar la densidad atómica de los materiales. Esta tecnología contribuye a una reducción de los costes de compra de la materia prima, ya que, por un lado, los materiales ya no tienen que tener una composición demasiado estricta y, por otro lado, se procesa menos material de lo habitual. Como resultado, la chatarra se puede comprar a un precio más bajo con una calidad inferior y luego se puede limpiar. 

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Su empresa filial con sede en Alemania, TOMRA-Sorting, introdujo en 2018 un nuevo sistema de detección de objetos por láser (LOD) para su línea de productos «AutoSort» y «Finder», aumentando la precisión de detección de los equipos existentes en un cuatro por ciento adicional. Entre otras aplicaciones, LOD también se ha diseñado para separar caucho negro, vidrio y material plástico de los productos zorba y zurik no ferrosos, lo que permite convertir estos productos básicos en fuentes de ingresos más valiosas y, al mismo tiempo, reducir el número de recolectores manuales.

Tecnología XRF desde el corazón de Europa

La empresa con sede en Austria Redwave ha estado utilizando la tecnología XRF durante años para determinar la química de una muestra. Inicialmente, la tecnología se utilizó principalmente en la clasificación de vidrio; con la introducción de Redwave XRF / C, se desarrolló una solución independiente para la clasificación de metales.

En comparación con otras tecnologías, la humedad, la coloración y las impurezas de la superficie no influyen negativamente en la detección de metales. Los procesos de clasificación, con la ayuda de algoritmos de software avanzados, producen fracciones de metal de alta pureza, que se pueden vender de forma directa y rentable. Esta innovadora solución de clasificación ya se ha implementado con éxito en varias líneas y plantas de clasificación en todo el mundo.

Análisis LIBS portátil para elementos ligeros

Desde el comienzo del milenio, los dispositivos de mano portátiles y flexibles basados ​​en la tecnología XRF se han utilizado ampliamente como una solución flexible y económica en el reciclaje de metales. A lo largo de los años, la tecnología ha mejorado significativamente y ahora es el instrumento portátil líder en lo que respecta a acero inoxidable, altas temperaturas y metales rojos. Sin embargo, desde la introducción de los dispositivos LIBS portátiles en 2015, que utilizan una técnica de análisis químico rápido con un pulso láser corto, se ha establecido una alternativa, especialmente para el análisis de metales ligeros como el aluminio o el magnesio. Thermo Scientificpresentó el «NitonApollo» en 2019, que está liderando el camino para aplicaciones individuales y flexibles. Especialmente los recicladores que enfrentan cargas pesadas o limitaciones de espacio confían en las pistolas láser para analizar los metales en su composición en unos pocos segundos. Otra gran ventaja de esta tecnología es que no es necesario tomar muestras y la medición se puede realizar sin contacto.

Escasez de materias primas y cambio climático

Según los estudios, la demanda de materias primas metálicas aumentará rápidamente en los próximos años. El aluminio por sí solo requerirá 360 millones de toneladas métricas adicionales de materia prima durante los próximos 20 años para satisfacer la demanda de la industria. Sobre todo, las industrias clave del futuro, como el sector de la automoción eléctrica, dependen del suministro de metales ligeros. En la nueva era del cambio climático, el reciclaje de metales es cada vez más importante, pero también ofrece grandes oportunidades económicas. Por ejemplo, reciclar metales raros de desechos electrónicos es trece veces más barato que extraerlos de las minas, según la American Chemical Society. Mediante el uso de nuevos métodos e inteligencia artificial, el reciclaje de metales se está convirtiendo en un actor clave en la lucha contra el calentamiento global.

La tecnología de clasificación de Redwave La fluorescencia de rayos X (XRF) cuantifica la composición elemental de un material
ZenRobotics es un innovador pionero en el campo del reciclaje automatizado de metales.
La serie X-TRACT de TOMRA utiliza tecnología de rayos X para reducir el costo de compra de chatarra de aluminio.
Los análisis LIBS portátiles de Niton Pollo aumentan la precisión y la movilidad en los sitios de chatarra.

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